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Gran Premio de Las Vegas de la F1, un circuito callejero con el fantasma de la mafia

La categoría volverá a un escenario histórico para la anteúltima fecha del campeonato, en el que Max Verstappen ya se consagró tricampeón.

16 de noviembre 2023, 05:35hs

La Fórmula 1 debió invertir 240 millones de dólares para comprar el terreno donde se construyó el paddock y la zona de boxes. (Foto: AFP).

La Fórmula 1 debió invertir 240 millones de dólares para comprar el terreno donde se construyó el paddock y la zona de boxes. (Foto: AFP).

La Fórmula 1 celebrará este domingo 19 de noviembre su regreso a un circuito tan extravagante como polémico. Es que el Gran Premio de las Vegas de la F1 no se corre desde 1982, cuando estuvo por última vez en el calendario el 25 de septiembre de 1982. La Ciudad del Pecado tendrá un circuito callejero en el Strip de Las Vegas, marcado por los lujosos hoteles, casinos y el fantasma de la mafia.

La ciudad de Las Vegas forma parte del estado de Nevada, en los Estados Unidos. Hasta 1835 ese territorio le pertenecía a México, algo que cambió luego de la guerra donde fue anexado. Los primeros habitantes llegaron en la década de 1850, pero no fue hasta 70 años más tarde que comenzaría a vivir su época dorada.

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La construcción de la represa Hoover, una de las obras de ingeniería más importantes de la época, puso a la ciudad en el centro de la escena: comenzaron a llegar los primeros turistas y los trabajadores, en su mayoría solteros, frecuentaban los primeros establecimientos de juego y burdeles por las noches. Así, Las Vegas comenzó a construir su fama.

Los que también llegaron a la ciudad para la década de 1930 fueron los mafiosos. Nevada legalizó el juego en 1931 y allí surgió una oportunidad para ellos, en un contexto donde la Ley Seca aún estaba vigente -se derogó en 1934-. La mafia comenzó a invertir en los casinos, que tenían como principal objetivo el lavado de dinero. De hecho, uno de los más reconocidos, fue construido por el gángster “Bugsy” Siegel.

La ciudad de Las Vegas tiene un museo que repasa la historia de la mafia. (Foto: www.turismoeeuu.com).

La ciudad de Las Vegas tiene un museo que repasa la historia de la mafia. (Foto: www.turismoeeuu.com).

El Flamingo, primer casino-hotel que se volvió de los más famosos de Las Vegas, aún sigue en funcionamiento. Fue inaugurado en 1946 y su construcción provino del dinero de la mafia. Bugsy se endeudó hasta seis millones de dólares, razón por la cual luego sería asesinado a sangre fría y el establecimiento pasaría a tener nuevos dueños.

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Para 1960, el FBI se adentró en la capital mundial del juego para correr a la mafia. En un principio tuvo éxito, ya que muchos decidieron marcharse unilateralmente por los altos costos para mantener los casinos y la crisis económica que vivió el país cuando finalizó la guerra de Vietnam en la década de 1970.

Años más tarde, llegaría otra oleada de mafiosos que fue retratada en la recordada película de Martin Scorsese, Casino, donde Joe Pesci interpreta a Tony “The Ant” Spilotro y Robert De Niro a Frank “Lefty” Rosenthal. Con la muerte de Spilotro, la mafia dejaría de tener influencia en la ciudad, para dejarle lugar a una nueva época donde los empresarios invirtieron numerosas cifras para que también se convirtiera en un destino familiar.

Gran Premio de Las Vegas de la F1: los mayores atractivos

El Strip de Las Vegas es una carretera de 4.2 millas que atraviesa la ciudad. El empresario Steve Wynn fue el encargado de remodelarla para 1987, con la inclusión de otros tres importantes casinos: The Mirage, Treasure Island y el Bellagio. Los pilotos no deberán distraerse, ya que tendrán a la vista todas estas atracciones, además de otra como el cartel “Welcome to Fabolous Las Vegas”.

La esfera de Las Vegas será uno de los atractivos por los que pasarán los monoplazas, en el circuito de 6,12 kilómetros de longitud.

La esfera de Las Vegas será uno de los atractivos por los que pasarán los monoplazas, en el circuito de 6,12 kilómetros de longitud.

Para disfrutar de todo el esplendor de la ciudad del pecado y su reconocida luminaria repleta de carteles led, el Gran Premio se celebrará por la noche. En Argentina, esto será a la madrugada (3.00 AM del domingo). Pero los pilotos tendrán un desafío más: el clima frío.

Estados Unidos está cerca del invierno y las temperaturas son cada vez más bajas. El hecho de correr de noche podría marcar una novedad en la categoría y es que la carrera sería una de las más frías de la historia: con una previsión de 10 grados para la largada, igualaría lo sucedido en el Gran Premio de Eifel en Nurburgring y el de Turquía en 2020 donde también hubo 10 grados.

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