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Arabia Saudita: 10 datos sobre el país con el que debuta Argentina en el Mundial Qatar 2022

Características de una nación que no es una potencia futbolística pero sí petrolera, y es conducida por una monarquía absoluta.

El Mundial de fútbol es la ilusión deportiva que se renueva cada cuatro años. Al mismo tiempo, la conjunción de 32 países en una competencia. Sobre algunos países se conoce más que sobre otros. Por eso, el deporte puede ser una buena excusa para bucear en las realidades de aquellos países que no suelen estar tan presentes en el imaginario cotidiano.

La primera cita de Argentina en Qatar 2022 es con Arabia Saudita, un país que no es potencia futbolística, pero sí es una potencia petrolera y, por ese motivo, una de las naciones más ricas del mundo. A continuación, un rápido sobrevuelo por diez datos clave de ese territorio en el que viven 35 millones de personas.

1- Reino de Arabia Saudita

Una reciente visita a Arabia Saudita del presidente de EE.UU., Joe Biden, en la foto con el príncipe heredero Mohammed Bin Salman, Foto: AFP

Debe el nombre a tener a una monarquía como cabeza de Estado. Arabia por la península arábiga, y Saudita, por la casa de Saud, que es la familia real de la que vienen los gobernantes. Es decir: es un país que lleva el nombre de una familia. Absoluta, porque no reconoce la división de poderes, es hereditaria y no hay partidos políticos. Salmán bin Abdulaziz, de 86 años, es quien detenta los destinos del país. Mohammed Bin Salman es el príncipe heredero.

2- El petróleo, centro de la vida económica

Instalaciones de la compañía de petróleo saudita Aramco. Foto: EFE

No sólo es en primer exportador del mundo del recurso descubierto en 1938, y el segundo en cantidad de reservas (detrás de Venezuela), sino que además cuenta con un extra: está casi en la superficie, lo que hace mucho más económica la explotación, y eso redunda en beneficios más altos.

3- La península más grande del mundo

Dos de los tres millones de kilómetros cuadrados de la península corresponden a Arabia. Foto: AFP

Se trata de unos 3 millones de kilómetros cuadrados, de los cuales poco más de 2 corresponden a Arabia Saudita. A la vez, tiene el desierto con mayor cantidad de dunas ininterrumpidas del planeta (el de Rub al-jali). Esta dura geografía ingresa en el podio en cuanto a extensión, detrás del de Sahara y de Australia. Y podría explicar los 45 grados de temperatura promedio que padecen los árabes en verano.

4- La Meca, centro del credo musulmán

Los musulmanes realizan el ritual Tawaf en la Kaaba, el edificio y lugar más sagrado en La Meca. Foto: EFE

Es donde nació Mahoma en el 570 después de Cristo, y por tanto se considera la cuna del islamismo. Por ello, todo musulmán, al orar, debe apuntar hacia donde se encuentra la mezquita de esta ciudad. En julio pasado, un millón de musulmanes peregrinaron para cumplir el sueño de orar en La Meca, luego de dos años de restricciones por la pandemia de Covid.

5- La resistencia del camello

El camello sigue siendo clave para el transporte en el desierto. Foto: Reuters

Pese al salto en el nivel de vida, el camello sigue siendo clave para el transporte en el desierto, por su facilidad para transitar la superficie arenosa, la resistencia al calor y el tiempo que puede estar sin tomar agua. Incluso, la carrera de camellos suele concitar multitudes, y algunos dicen que supera en popularidad al fútbol.

6- Trece millones de inmigrantes

Arabia Saudita tiene una población actual de 35 millones de habitantes.

Eso lo transforma en el tercer receptor mundial detrás de Estados Unidos y Alemania. Pero tiene un porcentaje muy superior respecto de la población: el 38 por ciento sobre un total de 35 millones de habitantes. Lo curioso es que, antes de descubrirse petróleo, Arabia Saudita tenía apenas 3 millones de habitantes.

7- El país árabe más rico y 13° del mundo

El Centro de Estudios e Investigación para el Petróleo Rey Abdullah en Riad, Arabia Saudita.

Sin embargo, en la renta per cápita, es superado por países menos poblados, como Qatar, Emiratos Arabes y Bahrein. Su problema es que tiene una economía muy poco diversificada (el 80% de sus ingresos corresponde a exportaciones petroleras), sustentada en un recurso finito. Por eso la apuesta es el turismo, y la construcción reciente de hoteles híper lujosos.

8- La bandera más alta del planeta

La bandera de Arabia Saudita es una de las pocas que llevan palabras. Foto: AFP

Se encuentra en la ciudad de Yeda. El mástil tiene nada menos que 170 metros de altura, algo así como un edificio de 60 pisos. La bandera del país es de las pocas que llevan palabras, las que dicen: “No hay más Dios que Alá, y Mahoma es su profeta”. Acompaña un sable, que es el símbolo de la militancia en la fe musulmana. El verde es el color del Islam.

9- El rol de la mujer

Mujeres saudíes votaron en Arabia Saudita por primera vez en 2015.

Arabia Saudita es considerado uno de los países más conservadores en la interpretación del Islam y la mujeres tienen muchas libertades coartadas. En el último tiempo hubo algunas flexibilizaciones. Actualmente las mujeres pueden conducir y viajar sin compañía masculina. Pueden ingresar al ejército, aunque las altas graduaciones estén aún reservadas a los hombres. En las elecciones de 2015, las mujeres votaron por primera vez. Se inscribieron 130.600 para elegir y también ser parte del Consejo de la Shura, un órgano asesor de la monarquía.

10- Una capital que almacena agua de lluvia

Una imagen del último rally Dakar en el desierto de Arabia Saudita. Foto: AFP

Que Riad sea la capital y la ciudad más poblada del país no es una casualidad. Significa “lugar de jardines y árboles” y es de los casi únicos sitios que almacenan agua de las lluvias que caen en el desierto. Actualmente cuenta con poco más de 7 millones de habitantes, algo así como la mitad de la zona metropolitana de Buenos Aires.

Fuente: Télam y Clarín

PS

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